Dernières nouvelles du Dôme Café de Montréal / Fresh news from the Dome Cafe in Montreal

Dôme Ephémère #2 @La Baraque dimanche 25 août / Ephemeral Dome #2 @La Baraque Sunday Aug. 25th

D’ici demain, nous serons en cuisine pour assurer la préparation des gourmandises du prochain Café Dôme Ephémère @La Baraque. Le temps a filé depuis le premier événement et nous sommes ravies de remettre ça cette fin de semaine :)

Un véritable voyage musical vous attendra au cœur de l’installation artistique mise en place à La Baraque par Adrienne Crossman, Noémie Guérin-Gosselin et Acey Rowe. Pour plus d’information sur la performance de Girls in Uniform et sur l’après-midi, nous vous invitons à aller découvrir l’invitation publique créée sur Facebook.

>> N’hésitez pas, inscrivez-vous à l’événement et rendez-vous dimanche 25 août au 928 rue Ste Catherine Est (Métro Berri-UQÀM), de 15h à 19h.

À très bientôt,

Vos Dôminettes :)

Dôme Ephémère @La Baraque #1 : les photos sont en ligne ! / Ephemeral Dome @ La Baraque #1 : pictures are online !

***English version follows ***

Dimanche soir, nous sommes rentrées chez nous épuisées, mais ô combien heureuses après la première édition du Dôme Ephémère @La Baraque ! Les Dômiens et Dômiennes sont venus nombreux au rendez-vous pour se délecter de nos pâtisseries et partager autour du thème de l’éducation ouverte.

Plutôt que de détailler ce qui nous a ravi tout autant que vous dans l’ambiance, les discussions, le lieu, faisons place aux photos. Suivez ce lien vers notre page Facebook, laissez-vos commentaires, taguez-vous et vos amis… Si vous avez également pris des photos, fait des dessins, ajoutez-les cela nous fera grand plaisir !

Merci encore à toutes et à tous, et restez branchés pour les informations sur notre prochain Café Dôme Éphémère @ La Baraque :)

xx Les Dôminettes

IMG_6543

We were totally exhausted, but so happy on Sunday night, when we came back home after the first Ephemeral Dome @La Baraque ! Many Domians came to pamper their tastebuds and share their ideas about open education.

We won’t write down here all the details about everything that delighted us, like the atmosphere, the discussions, the place. Instead, you are invited to follow this link to our Facebook page to discover the pictures ! Tag yourself and your friends, leave a comment, add your own pics or drawings…

Thank you again and stay tunned for information about our next Ephemeral Dome Café @La Baraque :)

xx Dominettes

Le Dôme Éphémère @La Baraque

* English version follows *

Le Dôme Café migre à La Baraque (928 Sainte-Catherine Est) pour 2 rendez-vous ce mois-ci:

Nous vous accueillerons sur place, comme d’habitude, avec nos pâtisseries cuisinées avec amour.

Rejoignez-nous maintenant sur la page Facebook depuis laquelle nous gérons les sessions du Dôme Éphémère: https://www.facebook.com/domecafemtl . N’hésitez pas à cliquer sur j’aime et à passer le mot à vos ami-e-s :)

**Les Dômes Éphémères sont des événements ponctuels où nous testons en conditions réelles ce que pourrait devenir le Café Dôme. Venez nous rencontrer, découvrir des lieux insolites de Montréal et prenez part à… l’expérience!**

Venez vous asseoir et refaire le monde à nos côtés

Venez vous asseoir et refaire le monde à nos côtés!

Dôme Café is moving to La Baraque (928 Sainte-Catherine Est) for 2 rendez-vous coming up this month :

As usual, you will welcome you there with home-made pastries made with love.

Join us on our Facebook page where we manage the Ephemeral Dome sessions : https://www.facebook.com/domecafemtl . Do not feel shy, like us and tell your friends :)

** Ephemeral Dome sessions are events to test our project in real life conditions. Come to meet us, dicover susprising places in Montréal and be part of the experiment !**

Invitation à la maison mère du Dôme Éphémère / Invitation to the Ephemeral Dome HQ

English version follows

**Le Dôme Éphémère est un volet d’expérimentation de notre projet plus général de café nouveau-genre pour Montréal. Pour plus de détails sur le projet du Dôme, visitez notre page qui y est consacrée: Le Projet du Dôme**

Chers amis du Dôme,

Nous emménageons pour la première fois ensemble (Ha-Loan et Sonia) depuis 12 ans de “relation à distance”. N’ayant pas d’âtre de cheminée, nous ne vous proposerons pas de pendaison de crémaillère au sens traditionnel du terme, ni de housewarming party… Diantre, c’est l’été à Montréal, plus besoin de chauffer!

Nous allons cependant tenir salon, conformément à nos traditions.

Vous êtes donc invités chers Dômiens, à nous rejoindre au 4561 du Parc appartement 5 où nous avons élu domicile; à votre convenance, selon les horaires suivants :

  • Dimanche 14 avril 2013, de 16 heures à 20 heures
  • Lundi 15 avril 2013, de 18 heures à 21 heures
  • Mardi 16 avril 2013, de 18 heures à 21 heures

Nous vous saurions gré de bien vouloir nous envoyer un petit mot pour signaler votre présence, et ce, afin de vous recevoir dans les meilleures conditions possibles, mais ce n’est pas obligatoire; en effet, ceux qui nous connaissent bien savent que notre porte est souvent ouverte…

Parce que nous considérons que la conversation et la relaxation seront plus propices sous certaines conditions (après une journée de dur labeur pour la plupart d’entre nous), nous vous offrirons nos recettes éprouvées de pâtisseries maison, accompagnées de thés et cafés.

Venez nous découvrir ou nous redécouvrir. Nous sommes mères du Dôme, et nous sommes paire. Nous accordons nos paradoxes, nos contraires et nos antonymes. Sonia aime les carottes, Ha-Loan le fromage mais détesteraient le vice-versa.

Nous avons aussi envie de vous recevoir chez nous, têtes connues ou moins connues. Venez nous parler de la vie, de vos projets, de vos envies, de vos besoins. Ne soyez pas gênés et venez pousser notre porte. Nos voisins recevront aussi l’invitation.

Vous avez envie de souper avec nous? Qu’à cela ne tienne! Que serait l’hospitalité sans la table? Une peau de chagrin! Ramenez donc votre steak (au sens figuré, on ne consomme pas de viande à la maison!) et nous partagerons le pain.

Expérimentez à nos côtés l’effet Kinder Surprise en laissant le hasard vous amener à vous rencontrer entre vous, entre nous, de façon aléatoire, chaque soir de salon.

Parce que chez nous, c’est aussi un peu chez vous quelque part… Bienvenue à la maison!

Affectueusement,
Ha-Loan et Sonia

Au programme / Program :

Salon_dome

  • Pâtisseries maison / Home-made baked goodies
  • Causeries de salon / Small (confidences ;-) ) talks
  • Fresque : apportez peinture, pinceaux, morceaux de tissus, colifichets, colle, poils de chat, plumes… Tout ce que vous imaginerez pour créer ensemble une œuvre majeure haha / Mural painting : bring your paint, brushes, fabric scraps, knick knacks, glue, cat’s hair, feathers… Whatever comes to your imagination to create together a masterpiece haha!
  • Concerts sur le pouce : si l’instant est proprice et que vous avez envie de partager votre musique, amenez vos instruments et on vous enregistrera dans l’alcôve prévue à cet effet… / Concerts on the go: bring your instruments and we will record your performance – under auspicious circumstances – in the alcove.

**The Ephemeral Dome is one of the experimental steps our project will take in order to create a new kind of Café in Montréal. For more information about the Dome project, please visit this page**

Dear Dome friends,

After 12 years of “long-distance relationship”, we are finally moving together (Sonia and Ha-Loan). It’s almost summer in Montréal so there is no need for a housewarming party. However, we would like to invite people over to inaugurate our cozy nest.

Let’s meet up in our salon

You are invited to join us on 4561 Park Avenue, appartment 5 on any of these days :

  • Sunday, April 14th 2013, from 4 to 8pm
  • Monday April 15th 2013, from 6 to 9pm
  • Tuesday, April 16th 2013, from 6 to 9pm

We would appreciate of you could let us know when you are coming so we can welcome you like you deserve it. No formal registration is needed, but please send us a few words  and keep the Elk happy!

Most of us will be glad to end a working day. All we will need is a bit of sweetness to go along with good conversations and relaxation. Therefore, we will offer our best recipes of home-made treats to your tastebuds and brew fresh teas and coffee.

Come to meet us or to see us in a new environment. We stand as a complementary duet of mothers for the Café Dome, our baby. Yes, Sonia loves carrots and Ha-Loan craves for stinky cheese. We could not switch our tastes but we can definitely make both coexist within the same space.

We would really love to have you home, whether we’ve met yet or not. Come over for small and big talks, to share your projects, to tell us about your needs and ideas for the Dome Café. Don’t be shy and come in. Our neighbors are also invited.

Do you feel like having dinner with us ? That’s great, hospitality always involves food. Feel free to bring a dish to turn the evening into a potluck.

Experiment the Kinder Surprise effect and let the randomness bring us together. Our salon sessions aim at shuffling people.

Our place is also yours…  Welcome home!

Hugs from Ha-Loan and Sonia

Le Café Dôme – Présentation de notre projet à Café-Projets Montréal

*English version follows*

Chers/Chères Dômiens et Dômiennes,

Les initiatives locales ne manquent pas pour faire fleurir les projets à Montréal! C’est avec notre enthousiasme habituel que nous avons croisé le chemin de Café-Projets Montréal.

CP Mtl est une “rencontre mensuelle entre porteurs de projets, entrepreneurs sociaux confirmés, professionnels du management et de l’innovation et collaborateurs de la communauté pour stimuler la créativité citoyenne et mobiliser l’expérience des membres de la communauté ainsi que le savoir des experts, pour soutenir les porteurs de projets en démarrage”.

En ce 31 janvier 2013, accompagnées du redoux passager des températures hivernales, nous avons partagé la bonne humeur et les idées de tous les participant-e-s de cette communauté dynamique qui s’implique pour rendre notre environnement un peu plus beau et un peu plus chaleureux chaque jour.

La formule de CP Mtl est simple: un pitch de départ de 2 minutes pour présenter chaque projet, deux séries de remue-méninges entre porteurs de projets et collaborateurs pour brasser les idées et trouver des pistes de solutions aux besoins des porteurs de projets, et enfin, le “Take-home message” de chaque porteur de projet au terme de la rencontre.

2 minutes pour un pitch de départ, c’est un réel défi exercice, surtout quand on est deux à se partager la parole. À vrai dire, c’était la partie la plus amusante de notre préparation pour cette rencontre et un test de plus pour notre complicité.

Ce sont 2 minutes pour convaincre, 2 minutes pour charmer, 2 minutes pour faire valoir sa prose tout en faisant passer un message cohérent. On aime écrire, on aime communiquer notre enthousiasme et surtout, on aime s’amuser. Et oui, le Café Dôme, c’est aussi un espace où l’humour aura toute sa place, où l’on fait de l’esprit pour frapper les esprits!

Cafe Dome Montreal Projet Café-Projets Montreal

Vous pouvez admirer le résultat >>ici<< (lien audio vers notre courte performance), n’hésitez pas à le critiquer, nous sommes tout ouïe et en perpétuelle évolution!

Nous avons aussi travaillé notre communication habituelle, cette fois sous la forme de carte postale, spécifiquement pour cette journée!

Carte postale du Café Dôme pour Café-Projets Montréal édition jan 2013

Carte postale du Café Dôme pour Café-Projets Montréal édition jan 2013. Special Postcard made for  the Cafe-Projets Montreal Event.

Une illustration de notre service “d’entremetteuses” du Café Dôme: on s’assure que plus aucune connexion ne sera manquée en transmettant le message de votre choix à une personne que vous n’aurez pas réussi à rejoindre…

Plus aucune connexion manquée au Café Dôme ;-)

Plus aucune connexion manquée au Café Dôme ;-). No connection is missed anymore!

Les discussions et échanges avec les différent-e-s participant-e-s de la soirée ont été très enrichissants et nous avons été ravies de rencontrer d’autres porteurs de projets pour nous encourager mutuellement.

Notre “Take-home message”:

  • envisager de fonctionner sous forme de coopérative;
  • trouver une forme de rémunération sous forme de participation libre aux ateliers qui seront donnés au Café Dôme;
  • location de l’espace (co-working ou espace entier du café en dehors de nos heures de roulement);
  • continuer de travailler avec notre idée de *DÔME ÉPHÉMÈRE*: apporter notre concept et notre sens de l’hospitalité dans des espaces déjà existants à Montréal (ex: La Baraque, résidence artistique de Montréal, tenue en mains de maîtres par Noémie Guérin Gosselin et Michaël Giguère) qui nous recevraient comme résidentes temporaires pour tester notre concept, à la manière de l’Église Saint-Marc (à suivre!);
  • des surprises pour VOUS à partir du mois d’avril, lorsque nous emménagerons ensemble. Nous avons dans l’idée de tenir des soirées mensuelles au cœur de notre nid, en vous invitant tour à tour à découvrir ce que pourrait être un Dôme Éphémère, à notre sauce! Soyez les bienvenu-e-s à la maison!

Nous espérons tous et toutes vous voir très bientôt,

Ha-Loan et Sonia

**

Vous pouvez découvrir les différents projets qui ont été présentés à cette rencontre en suivant les liens ci-dessous:

***

Dome Café – Project presentation  at Café-Projets Montréal

Dear Domians,
Many initiatives are taken to make new projects blossom in Montréal! As we were enthusiastically heading towards our goal, we happened to come across Café-Projets Montréal.

CP Mtl is a monthly meeting bringing together projects initiators, confirmed social entrepreneurs, management and innovation professionals and community participants in order to stimulate citizens’ creativity. It also makes good use of the members’ experience and the experts’ knowledge to support projects initiators as they start.

On January 31st, a mild spell warmed us up and we shared good mood and fresh ideas with all participants. This dynamic community seemed really involved to make our environment more beautiful and welcoming, little by little, every day.

CP Mtl meetings formula is pretty simple: a 2-minute starting pitch to introduce each project comes before two brainstorming sessions. They gather projects initiators and community members in order to shake ideas and to reflect on possible solutions to the previously-expressed needs. Finally, each project initiator delivers a “Take-home message” at the end of the evening.

A 2-minutes pitch is a real challenge exercise, especially when it comes to share that short time between the two of us. It was actually the funniest part of our preparation for this meeting and another way to test our bond.

These two minutes were to convince, to charm and to assert our prose while conveying a coherent and comprehensive message. Yes, we love to write, to share our enthusiasm and above all to have fun! Dome Café will definitely be a place to express our wit.

We have recorded our pitch but unfortunately for you, it is in French only. However, if you would like to hear us being applauded, please click >> here <<

We have worked on a CP Mtl postcard specifically designed for that day (please scroll up, see in the French version).

We have also illustrated our Dome Café “matchmaking” service, delivering short and sweet paper messages to the audience. We will transmit your message to someone you could not reach, making sure that no connection is missed anymore… (please scroll up, see in the French version)

It was very rewarding to chat with all participants and to meet other project initiators to greet and support one other.

Our “Take-home message”:

  • to think about working as a coop;
  • to suggest donations for workshops organized at the Dome Café;
  • to rent part of the place or the entire Café when we are closed, as a co-working space;
  • to keep on working on the idea of an *EPHEMERAL DOME*, bringing our concept and hospitality to settled places in Montreal (for instance, to La Baraque, an artists’ residence run with talent by Noémie Guérin Gosselin et Michaël Giguère) that would host us to test our project as we did in Saint-Marc church.
  • We’ll have surprises for YOU from April, when we move in together. We would like to invite you to monthly events in our nest to make you discover our Ephemeral Dome. Welcome Home !

We hope to see you soon,
Ha-Loan and Sonia

**

Discover all projects presented at the meeting by clicking on the following links (French versions) :

Le Dôme Éphémère dans le cadre d’Imaginons Saint-Marc : bilan et impressions!

*English version follows*

Dans le cadre du projet Imaginons Saint-Marc (un projet collaboratif de redéfinition d’un site architectural religieux), le Dôme Café a piloté le concept d’un « café citoyen » dans une église, tel que plébiscité par les habitants du quartier de Rosemont-La Petite Patrie lors de la semaine de récolte d’idées en septembre. Le but était d’installer quelques éléments de notre vision du Dôme Café dans la sacristie de l’église, lundi 29 octobre et vendredi 2 novembre pour ce que nous appellerons le « Dôme Éphémère ».

Après des préparations logistiques minutieuses, nous mettons la main à la pâte dès dimanche soir. Les odeurs sucrées des pommes se mêlent au gingembre et au chocolat fondant dans la petite cuisine d’Ha-Loan. C’était un supplice de devoir attendre le lendemain pour goûter à nos préparations ! Le lendemain, la journée commence à l’aube pour le Dôme Café. Il s’agit d’un test grandeur nature pour notre concept et d’un tremplin pour expérimenter certaines facettes de notre projet. Serons-nous assez convaincantes ? Parviendrons-nous à réellement relever le défi de « transformer » la sacristie et lui donner l’empreinte du Dôme ?

Dès 8 h, de façon insoupçonnée, dans les kilomètres de sous-sol de l’église, les bénévoles, salarié-e-s et client-e-s de l’organisme Compagnons de Montréal s’activent comme dans une ruche. Les Compagnons de Montréal mènent leurs activités d’intégration et d’accompagnement social depuis 8 ans sur une partie du site de l’église Saint-Marc. Nous nous mettons aux fourneaux dans les sous-sols avec l’aide des Compagnons et leur matériel. Servir des plats chauds dans une église de cette dimension et sans infrastructure adaptée à cet usage est un défi que nous avons relevé grâce à une coordination et coopération efficaces avec les Compagnons. On s’aide, on se sourit, on se hèle. Souvent, une personne passe la porte de la cuisine où nous travaillons pour dire bonjour, engager la conversation, venir humer le fumet émanant des chaudrons. Les éléments logistiques et humains étaient réunis pour un « effet Dôme » en coulisse avant même l’ouverture officielle du « café citoyen ».

Par quelque mystère des conduits de la ventilation, les personnes présentes dans la nef de l’église pouvaient déjà deviner ce qui se tramait sous leurs pieds !

Notre grande fierté : nous avons réussi à « Dômifier » l’espace de la sacristie, une grande pièce carrée attenante au fond de l’église qui a pour usage habituel de servir de « vestiaire » et de lieu où sont stockés les objets de culte. C’est une pièce boisée, avec plusieurs rangées de bancs fixes, un petit autel et de grands meubles ornementés pour le rangement. Son potentiel chaleureux nous a conquis dès le départ. Et le grand meuble qui occupe tout un mur a des allures d’herbier… C’est un endroit idéal pour installer une sorte de cabinet de curiosités. Le Dôme éphémère comporte des fossiles provenant des collections du Musée de paléontologie et de l’évolution de Montréal, présente toute une brochette de singes-chaussettes fournis par Exeko, offre un coin causette-relaxation sans chaussures, des livres en consultation libre… En ambiance, nous diffusons un fond de  musique électronique aérienne tandis que l’identité olfactive du Dôme est incarnée par une infusion maison apaisante aux épices, miel et gingembre, qui mijote doucement dans un coin de la pièce. Un visiteur nous dira d’ailleurs qu’il a eu l’impression d’entrer dans un autre monde.

Toutefois, un bâtiment comme une église demeure très imposant aux yeux du passant qui hésite à y pénétrer. Au terme de la journée de lundi, nous sommes donc mitigées sur la capacité du projet à mobiliser les habitants du quartier. L’affiche « Ouvert » sur la porte centrale de l’église était peu visible depuis la rue et la communication auprès du grand public a été volontairement limitée. Nous pensions accueillir plus de citoyens pour un projet participatif de cette ampleur… Cependant, ne perdons pas l’objectif de vue : un prototype est un modèle que l’on teste en conditions « naturelles ». Il permet d’arriver à un produit fini amélioré après ajustements.

Aussi, vendredi, dans une ambiance plus détendue que lundi (nous avions maintenant connaissance de toutes les embûches logistiques possibles !), nous nous sommes adaptées au contexte : nous avons revu les quantités de nourriture à la baisse pour un chili végétarien et nous avons mis en place des fonctionnements différents dans la préparation et le service. Nous avons également reçu des visites de nos amis et de personnes rencontrées lors des Journées du Développement Régional et intéressées par le projet, ainsi que des visiteurs qui ont découvert notre concept lundi et sont revenues le vendredi, enchantés par leur visite.

Sous nos yeux, la magie du Dôme opère : des gens qui ne se seraient jamais rencontrés autrement discutent, se découvrent des points communs, jouent à des jeux, s’échangent leurs coordonnées, débattent sur des sujets d’intérêt public (le café a accueilli deux intervenants : Alexandre Warnet et Jonathan Jubinville). Chacun s’approprie l’espace à sa manière et nous n’hésitons pas à jouer aux entremetteuses.

Nous retenons les odeurs des gâteaux, les rires, les panses satisfaites, les sourires, les poignées de main qui s’échangent, les bises, les confidences et l’atmosphère de confiance qui a même poussé un visiteur à s’allonger pour une sieste dans l’espace relaxation ! Nous constatons que nous avons passé « notre » test, à savoir offrir un lieu confortable, propice aux échanges et où l’on a envie de rester et de revenir.

Le travail de groupe en amont n’est pas toujours évident, mais source d’apprentissages variés. Nous avons collaboré avec des partenaires engagés et efficaces. Nous avons recueilli et apprécié de nombreux commentaires et suggestions. Le concept du Café Dôme est validé par des personnes de tous horizons et nous constatons une fois de plus que nous sommes faites pour travailler ensemble. Nous sommes également capables de nous adapter et de faire évoluer notre projet en fonction du contexte.

Une métaphore de circonstance nous vient naturellement à l’esprit : en cuisine tout comme au cœur d’un processus collaboratif, de nombreux éléments entrent en jeu pour créer quelque chose et atteindre un but fixé à l’avance. Des bons ingrédients (et des épices !), des méthodes, du matériel adapté, pourquoi pas une recette — même si l’improvisation apporte toujours sa part de magie — et enfin suffisamment de cuisinier-e-s pour un bon résultat sans toutefois gâter la soupe.

Nous espérons bientôt en savoir plus sur la suite de l’aventure Imaginons Saint-Marc et sur les conclusions tirées par les promoteurs à la fin de cette semaine de prototypage pour l’avenir du site.

Nous tenons à remercier chaleureusement l’équipe Imaginons Saint-Marc pour son invitation à piloter le café citoyen, les Compagnons de Montréal pour leur collaboration et la mise à disposition de leurs infrastructures, Exeko pour nous avoir confié la garde des socks monkeys.
Merci également à toutes celles et ceux qui nous ont aidés lors de la préparation de la semaine, sur place, ou qui nous ont conseillées, soutenues, fait rire ! Enfin, ami-e-s, visiteuses et visiteurs, merci pour votre présence et à bientôt pour de nouvelles aventures dômesques.

Our feelings and assessment after the ephemeral Dome within the Imaginons Saint-marc project.

Within Imaginons Saint-Marc (a collaborative project launched to redefine a religious architectural site), Dome Café has developed and implemented a pilot concept of a « community café » in a church. The citizens of  the Rosement–La Petite Patrie neighborhood have asked for such a place during the idea-raising week in September. The goal was to set up a few elements of our Dome vision in the church sacristy on Monday October 29th and Friday November 2nd. In a nutshell, that would be what we’ve called The Ephemeral Dome.

After meticulous logistical preparation, we get our hands deliciously dirty on Sunday night. Ha-Loan’s small kitchen is taken over by the sweet smell of apples and melting chocolate, not to forget a touch of ginger. We knew we would have to wait till the day after to taste our cakes, what a torture! Anyway, Monday started very early for the Dome Café. We are given the opportunity to take a full-size test as for some aspects of our project. Will we be convincing enough ? Will we be able to take up the challenge and “Dome up” the sacristy?

From outside, no one could guess that the huge church basement and corridors could get so lively. The Compagnons de Montréal volunteers, employees and clients start to run their activities like busy bees from 8am. Compagnons de Montréal have been working on social inclusion and social support for 8 years in some of the buildings of Saint-Marc site. Thanks to their help and their kitchen tools, we can start cooking in the basement. Serving hot meals in such a big church without the proper infrastructure was quite a challenge. However we could address this challenge thanks to efficient coordination and cooperation with the Compagnons. We help and hail each other, we share smiles. Quite often along the morning, someone enters the kitchen to see what is going on, to say hi, to chat or to sniff the appetizing scents coming from the pots. There were all the human and logistical elements needed to trigger a backstage “Dome effect” before the actual opening of the community café.

Ventilation pipes have decided to give away the secret upstairs: everyone in the nave could already guess what was on the lunch menu!

We are really proud of our coup, as we have indeed managed to “Domify” the sacristy, which is a big square room adjacent to the far end of the church. This space usually serves as a cloakroom where to store worship tools. At our first visit there, we noticed how much wood was nicely used, despite the fact that the fixed benches could not be moved. They are also several pieces of furniture, a small altar and a huge herbarium-looking chest of drawers. One could definitely feel the warm potential of this room.

This is an ideal place to set our cabinet de curiosités. The ephemeral Dome shows a fossils collection from the Montréal Musée de paléonthologie de l’évolution and a bunch of sock monkeys provided by the non-profit organization Exeko. It also offers a shoe-free pillow area and books to read on site. We set the atmosphere with ethereal electronic music while the Dome olfactory signature attracts more people in the sacristy: our home-made ginger, honey, spices and lemon infusion has been put on a slow burner in order to keep everybody warm and relaxed.

Nevertheless, a church remains an imposing building in the eyes of the people walking by. They seem hesitant to check in. At the end of the day, we therefore feel reserved regarding the project ability to rally Rosemont – La Petite Patrie inhabitants. The “OPEN” sign stuck on the church door was not that visible from the street and communication towards people at large has been willingly limited. We thought we would definitely welcome more citizens with such a participative project. Anyway, we knew that a prototype is a model to be tested in life-size conditions. It is through adjustments that a product can be perfected and finalized.

On Friday, we therefore adapted to the context as we knew about all the possible logistical pitfalls! We reduced the amount of food to prepare a vegetarian chili and we ran our Café in a different way regarding food preparation and service. People we met during the Journées du Développement Régional (Regional Development Days) and who were interested in our project came to visit us, along with our friends. We also welcomed visitors who came on Monday and enjoyed the Dome so much they decided to pay us a second call.

The Dome magic is happening right before our eyes! People who would have never met elsewhere are chatting, discovering common grounds, playing games, exchanging their contact details and debating over community related topics. Indeed, the Café has welcomed two guest speakers, Alexandre Warnet and Jonathan Jubinville. Everyone is making the Dome their place and we do not hesitate in playing go-betweens.

We will remember the rich smell of pastries, laughter, happy bellies, smiles, handshakes, pillow-and-bench talks and over all, the trust atmosphere we managed to create. One of our visitors even took a nap in the shoes-free relax area! We have passed “our” test, we provided a comfortable and favorable place for interactions, where people would like to stay and to come back.

Early group work has not always been easy but it was source of learning. We have collaborated with efficient and passionate partners. We have gathered and appreciated many comments and suggestions. The Dome Café concept has been validated by people from various backgrounds. Once again, we could see that we are meant to work with each other. Eventually, we also realized that we are fully able to adapt and to make our project evolve according to the context.

An appropriate metaphor has naturally popped in our brains: cooking is like a collaborative process as many elements must be part of both in order to reach a goal and create something. Good ingredients (and spices!), methods, the right tools, why not a recipe (even though we know how much improvisation can bring a touch of magic) and enough cooks are necessary to reach results without spoiling the broth.

We hope to know more about the Imaginons Saint-Marc adventure soon, especially about conclusions drawn by promoters regarding the future of this site.

We would like to warmly thank the Imaginons Saint-Marc team for their invitation to run the community café, Compagnons de Montréal for their collaboration and their help with infrastructure, Exeko for the sock monkeys.
To all the people who helped us beforehand or on the spot, those who supported us, advised us and made us laugh, to friends and visitors: THANK YOU and see you soon for new Dome adventures!

Invitation Projet Dôme @Église Saint-Marc 29 oct et 2 nov 2012